J'ai récemment fini de lire Thinking Fast and Slow. J'ai pris mon temps (comme il m'arrive de le faire sur des non-fiction), et j'ai eu l'occasion de recouper le matériel exposé dans le livre à travers divers autres livres, blogs et podcasts (notamment You Are Not So Smart).

Si vous suivez ce podcast ou d'autres comme Freakonomics, ou si vous vous intéressez à la communauté sceptique, je recommande de lire ce livre, ne serait-ce que pour apprécier son influence dans la culture et avoir une base théorique unificatrice des biais de pensée. J'ai l'impression que les auteurs de bouquins de psychologie "pop" n'ont pas fini d'exploiter son contenue (exemple récent: The Power of Moment en pré-commande semble basé sur les derniers chapitres de Thinking Fast and Slow qui explorent la différence entre le soi « qui se souvient » et le soi « qui ressent dans le présent »).

Mais cette influence est à double tranchant: en lisant ce livre un peu trop longtemps après sa sortie, j'ai souvent eu une désagréable impression de déjà-vu (« Ah, encore cette expérience que j'ai entendu 10 fois qui montre l'amplitude de notre aversion à la perte ») ce qui est un comble vu la chronologie.

Posted 2017-09-15 11:00 Tags:

Je viens de finir de lire le livre de Massimo Pigliucci: How to be a Stoic. J'en ai entendu parler (et je l'ai commandé) alors que j'assistais à une conférence de Massimo pendant NECCS 2017. Le style est clair et Massimo rend le stoicisme abordable et il se base essentiellement sur Epictete (que je n'ai pas encore lu).

Disons que c'est plus un point d'entrée au stoicisme qu'autre chose, le livre est très court et me laisse un peu sur ma faim. Heureusement, la littérature ne manque pas sur le sujet.

Posted 2017-08-02 20:51 Tags:

Spoiler Alert

Un livre de science-fiction, sur le thème de la rencontre avec une autre civilation extra-terrestre. J'ai beaucoup aimé, alors même qu'il n'est pas question d'extra-terrestre avant au moins la moitié du livre. Mais peu importe, le livre a su entretenir le suspense tout du long, avec un fond historique de révolution culturelle chinoise que j'ai beacoup apprécié.

Est-ce que je vais lire la suite de la trilogie? Cela reste à voir.

Posted 2017-07-08 14:43 Tags:

Dans cet ouvrage, l'auteur décrit un certain nombre d'expériences liées à l'alimentation (certaines qu'il a réalisées lui-même dans son labo). J'en retiens que notre perception de la nourriture est influencée par nos attentes et le conditionnement auquel nous sommes sujets avant de manger, et par la taille des récipients. L'auteur postule aussi qu'autour de notre quantité « optimale » de calories que nous devons consommer chaque jour, il existe un intervalle auquel nous sommes insensibles. Si nous mangeons beaucoup trop dans une journée, on se sent balonné. Trop peu, et on a faim. Mais on pourrait rater quelques centaines de calories par jour sans même sans rendre compte, ce qui s'accumule jour après jour (idem dans le sens positif).

Posted 2017-07-08 14:27 Tags:

Aujourd'hui j'ai découvert un pays où l'administration n'est pas capable d'organiser ses procédures de vote pour assurer à chacun de ses citoyens l'accès à ce droit fondamental pour une démocratie.

Je savais, conceptuellement, d'un point de vue abstrait, que ce genre de pays existent. Le genre de pays où on envoie des observateurs de l'ONU, dont les noms évoquent des images de corruption et de guerres civiles, bref des pays qui ne tournent pas bien rond.

Ce que je ne savais pas, c'est que ce pays pouvait aussi être la France. Je viens de recevoir un accusé de non réception de mon bulletin de vote.

Je parle des élections législatives, et si vous lisez ceci depuis la France et à l'heure où j'écris, pas la peine de paniquer; vous voterez dans un peu plus d'une semaine, le 11 juin 2017, pour le premier tour.

Pour des raisons, probablement bonnes (mais j'en doute), les Français de l'étrangers votent une semaine avant la métropole.

Pour des raisons, probablement mauvaises (et je ne vois pas comment elles pourraient ne pas l'être), les Français d'Amérique du Nord votent 8 jours avant tout le monde, soit le 3 juin.

Enfin, pour des raisons qui restent douteuses, les bulletins de vote par correspondance doivent... devaient... auraient dû arriver avant 18h local ce jeudi premier juin.

Je devais donc faire parvenir mon vote plus de 10 jours avant que les Français de métropole se déplacent de 100 mètres à tout casser pour voter dans leur mairie ou bureau de vote de quartier.

Et ce qui devait arriver, arriva. L'administration m'a fait parvenir mon matériel de vote ce mardi. Il me restait donc un confortable délai de 2 jours pour envoyer mon vote. Ce qui techniquement ne laisse aucun droit à l'erreur vis-à-vis du service postal local. On espère que tout se passera au mieux. Dans mon métier, on dit que l'espoir n'est pas une stratégie. Et toujours dans mon métier, quand on foire comme l'administration l'a fait pour les votes des Français de l'étranger, on publie un postmortem. J'espère que j'aurai quelque chose de croustillant à lire, mais quelque part, j'en doute.

Mais il me reste un espoir. L'administration me rassure. Je « conserve la possibilité de voter à l'urne ». Oui, je conserve la possibilité de passer plus de 4h en voiture (sans pause, aller simple) pour faire les 400km qui me séparent de mon bureau de vote samedi prochain. Ce coût ridiculement élevé pour que j'aille voter, je l'ai déjà payé pour le second tour des élections présidentielles. Apparemment notre pays n'est pas capable d'assurer un vote par internet qui donne satisfaction sur sa sécurité. Je reconnais que c'est un problème difficile, mais là aussi, je soupçonne qu'on ne s'en donne pas vraiment les moyens.

En plus, je ne vois vraiment pas de quoi je me plains. Certains ont eu une enveloppe contenant les professions de foi des candidats sans le matériel de vote. Moi au moins j'avais une chance au grattage.

Et le second tour? Je ne sais pas. À vrai dire, cela m'en touche déjà une sans faire bouger l'autre. Si tout va bien dans deux ans je retrouverai un droit de vote.

Edit du 20170615

Je viens de recevoir mon matériel de vote pour le second tour dans ma boîte aux lettres. Pour que mon vote soit pris en compte, il doit arriver ce jour même à Washington, DC. Du joli travail.

Posted 2017-06-01 20:59 Tags:

Le scrutin uninominal majoritaire à deux tours est-il la meilleure façon de choisir un président de la république? Le point de vue qui me tient à cœur dans cette question est celui de l'expressivité du vote. Je pense qu'il est regrettable de devoir désigner son candidat « préféré » (parmi 11 pour cette itération de l'élection présidentielle française), sans pouvoir exprimer plus de nuance entre les 10 autres candidats non listé sur mon bulletin. Ce n'est pas parce que je mets le candidat A en tête de mon choix que je suis indifférent entre les candidats B et C, et c'est pourtant à quoi j'en suis réduit.

Pour vous convaincre de la subtilité du problème, je vous propose une petite vidéo et je vous invite à participer à une expérience sur les systèmes de vote.

Posted 2017-04-17 22:35 Tags:
  • AlphaGo annonce un nouveau challenge. Sur une période de 5 jours, AlphaGo va jouer un certain nombre de parties, dont un match en trois parties gagnantes avec un des meilleurs joueurs pro. Rendez-vous le 23 mai!
  • Les mathématiques de Dooble. Une relecture en l'occurence, j'avais apprécié cet article au moment où j'avais découvert le jeu Dooble (Spot It en anglais) et je voulais le relire maintenant que j'ai essayé une version junior. J'ai vérifié, la version en question (avec des animaux) contient bien 31 cartes, en conformité avec la construction mathématique décrite dans cet article du CNRS.
Posted 2017-04-12 20:47 Tags:

L'année 2016 est une année électorale aux USA. Il m'arrive parfois de me faire la réflexion qu'il est bien dommage de ne pas avoir le droit de participer à cette activité très symbolique de la démocratie dans le pays dans lequel je vis: le vote.

Des millions de citoyens américains vont décider du prochain président, et même si la fonction a moins d'influence qu'on a tendance à lui attribuer (en particulier quand il s'agit de « réparer l'économie »), il reste que le résultat aura probablement un impact sur ma vie. Ne pas avoir d'influence sur ce choix, c'est rageant.

Mais... est-ce que je n'ai vraiment aucune influence? En tant que legal permanent resident, j'ai le droit de contribuer financièrement aux campagnes politiques des candidats. Et si on se permet un certain nombre d'hypothèses simplificatrices, notamment:

  • que le candidat qui dépense le plus est très probablement élu;
  • que l'influence du vote, quantité abstraite que je ne définirais pas, est égale pour tout vote dans le pays;

et si on regarde les chiffres des élections récentes:

  • $5.3 milliards dépensés en 2008,
  • 129 millions de votes exprimés lors des élections 2012, parmi 241 millions de votants potentiels,

on se dit que je n'ai pas besoin de contribuer beaucoup pour exercer plus d'influence sur les élections qu'un citoyen américain votant mais n'ayant pas les moyens de contribuer financièrement. Quelques dizaines de dollars suffisent (environ $42, en fait).

Posted 2016-04-06 21:10 Tags:

J'écoute un bon nombre de podcasts (avec l'application Podcast & Radio Addict sur Android) et je suis parfois confronté à un problème avec certains d'entre eux, à savoir qu'un épisode que je souhaite écouter n'est plus présent dans le flux rss ou atom publié par l'auteur (car l'épisode est trop vieux et le flux ne contient que les n derniers épisodes). Ou alors l'auteur décide d'héberger ses fichiers audio chez un provider cloud où le téléchargement est buggé et nécessite de passer par un navigateur.

Dans ces cas là, je me débrouille pour télécharger le fichier son. Une fois arrivé sur mon desktop, il reste à le rendre accessible à mon lecteur de podcasts android.

J'ai donc créé un blog ikiwiki dans ce seul but, dont le flux contient une collection disparate de podcasts que je n'ai pas pu lire par ailleurs.

La documentation est un peu spartiate, et ne mentione pas un gotcha important: le fichier audio doit impérativement faire parti du "blog" lui-même. Il n'est pas possible de publier un flux podcast squelette qui lierait vers des fichiers media hébergés ailleurs. La raison technique est simple: pour publier une enclosure, ikiwiki a besoin de lire le fichier pour déterminer son type MIME et sa taille, deux attributs du tag <enclosure>.

J'écris chaque entrée du blog avec au minimum un lien vers le podcast d'où j'ai trouvé le fichier audio, et j'ajoute une ligne telle que:

[[!meta  enclosure="blabla.mp3"]]

pour inclure le fichier audio lui-même.

Posted 2016-01-28 21:43 Tags:

Je me suis récemment laissé tenter par une smartcard Yubikey 4 que j'utilise pour stocker ma clef PGP et m'authentifier en ssh (via le support ssh inclus dans gpg-agent). Ce qui marche surprenamment bien par ailleurs.

J'en ai profité pour créer une nouvelle clef au doux keyid de 0xE4DC2285. Si vous souhaitez m'envoyer des courriels chiffrés avec l'espoir que je les lise dans un temps raisonnable, utilisez cette nouvelle clef!

Posted 2016-01-24 22:14 Tags:

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