Spoiler Alert

Un livre de science-fiction, sur le thème de la rencontre avec une autre civilation extra-terrestre. J'ai beaucoup aimé, alors même qu'il n'est pas question d'extra-terrestre avant au moins la moitié du livre. Mais peu importe, le livre a su entretenir le suspense tout du long, avec un fond historique de révolution culturelle chinoise que j'ai beacoup apprécié.

Est-ce que je vais lire la suite de la trilogie? Cela reste à voir.

Posted 2017-07-08 14:43 Tags:

Dans cet ouvrage, l'auteur décrit un certain nombre d'expériences liées à l'alimentation (certaines qu'il a réalisées lui-même dans son labo). J'en retiens que notre perception de la nourriture est influencée par nos attentes et le conditionnement auquel nous sommes sujets avant de manger, et par la taille des récipients. L'auteur postule aussi qu'autour de notre quantité « optimale » de calories que nous devons consommer chaque jour, il existe un intervalle auquel nous sommes insensibles. Si nous mangeons beaucoup trop dans une journée, on se sent balonné. Trop peu, et on a faim. Mais on pourrait rater quelques centaines de calories par jour sans même sans rendre compte, ce qui s'accumule jour après jour (idem dans le sens positif).

Posted 2017-07-08 14:27 Tags:

Aujourd'hui j'ai découvert un pays où l'administration n'est pas capable d'organiser ses procédures de vote pour assurer à chacun de ses citoyens l'accès à ce droit fondamental pour une démocratie.

Je savais, conceptuellement, d'un point de vue abstrait, que ce genre de pays existent. Le genre de pays où on envoie des observateurs de l'ONU, dont les noms évoquent des images de corruption et de guerres civiles, bref des pays qui ne tournent pas bien rond.

Ce que je ne savais pas, c'est que ce pays pouvait aussi être la France. Je viens de recevoir un accusé de non réception de mon bulletin de vote.

Je parle des élections législatives, et si vous lisez ceci depuis la France et à l'heure où j'écris, pas la peine de paniquer; vous voterez dans un peu plus d'une semaine, le 11 juin 2017, pour le premier tour.

Pour des raisons, probablement bonnes (mais j'en doute), les Français de l'étrangers votent une semaine avant la métropole.

Pour des raisons, probablement mauvaises (et je ne vois pas comment elles pourraient ne pas l'être), les Français d'Amérique du Nord votent 8 jours avant tout le monde, soit le 3 juin.

Enfin, pour des raisons qui restent douteuses, les bulletins de vote par correspondance doivent... devaient... auraient dû arriver avant 18h local ce jeudi premier juin.

Je devais donc faire parvenir mon vote plus de 10 jours avant que les Français de métropole se déplacent de 100 mètres à tout casser pour voter dans leur mairie ou bureau de vote de quartier.

Et ce qui devait arriver, arriva. L'administration m'a fait parvenir mon matériel de vote ce mardi. Il me restait donc un confortable délai de 2 jours pour envoyer mon vote. Ce qui techniquement ne laisse aucun droit à l'erreur vis-à-vis du service postal local. On espère que tout se passera au mieux. Dans mon métier, on dit que l'espoir n'est pas une stratégie. Et toujours dans mon métier, quand on foire comme l'administration l'a fait pour les votes des Français de l'étranger, on publie un postmortem. J'espère que j'aurai quelque chose de croustillant à lire, mais quelque part, j'en doute.

Mais il me reste un espoir. L'administration me rassure. Je « conserve la possibilité de voter à l'urne ». Oui, je conserve la possibilité de passer plus de 4h en voiture (sans pause, aller simple) pour faire les 400km qui me séparent de mon bureau de vote samedi prochain. Ce coût ridiculement élevé pour que j'aille voter, je l'ai déjà payé pour le second tour des élections présidentielles. Apparemment notre pays n'est pas capable d'assurer un vote par internet qui donne satisfaction sur sa sécurité. Je reconnais que c'est un problème difficile, mais là aussi, je soupçonne qu'on ne s'en donne pas vraiment les moyens.

En plus, je ne vois vraiment pas de quoi je me plains. Certains ont eu une enveloppe contenant les professions de foi des candidats sans le matériel de vote. Moi au moins j'avais une chance au grattage.

Et le second tour? Je ne sais pas. À vrai dire, cela m'en touche déjà une sans faire bouger l'autre. Si tout va bien dans deux ans je retrouverai un droit de vote.

Edit du 20170615

Je viens de recevoir mon matériel de vote pour le second tour dans ma boîte aux lettres. Pour que mon vote soit pris en compte, il doit arriver ce jour même à Washington, DC. Du joli travail.

Posted 2017-06-01 20:59 Tags:

Le scrutin uninominal majoritaire à deux tours est-il la meilleure façon de choisir un président de la république? Le point de vue qui me tient à cœur dans cette question est celui de l'expressivité du vote. Je pense qu'il est regrettable de devoir désigner son candidat « préféré » (parmi 11 pour cette itération de l'élection présidentielle française), sans pouvoir exprimer plus de nuance entre les 10 autres candidats non listé sur mon bulletin. Ce n'est pas parce que je mets le candidat A en tête de mon choix que je suis indifférent entre les candidats B et C, et c'est pourtant à quoi j'en suis réduit.

Pour vous convaincre de la subtilité du problème, je vous propose une petite vidéo et je vous invite à participer à une expérience sur les systèmes de vote.

Posted 2017-04-17 22:35 Tags:
  • AlphaGo annonce un nouveau challenge. Sur une période de 5 jours, AlphaGo va jouer un certain nombre de parties, dont un match en trois parties gagnantes avec un des meilleurs joueurs pro. Rendez-vous le 23 mai!
  • Les mathématiques de Dooble. Une relecture en l'occurence, j'avais apprécié cet article au moment où j'avais découvert le jeu Dooble (Spot It en anglais) et je voulais le relire maintenant que j'ai essayé une version junior. J'ai vérifié, la version en question (avec des animaux) contient bien 31 cartes, en conformité avec la construction mathématique décrite dans cet article du CNRS.
Posted 2017-04-12 20:47 Tags:

L'année 2016 est une année électorale aux USA. Il m'arrive parfois de me faire la réflexion qu'il est bien dommage de ne pas avoir le droit de participer à cette activité très symbolique de la démocratie dans le pays dans lequel je vis: le vote.

Des millions de citoyens américains vont décider du prochain président, et même si la fonction a moins d'influence qu'on a tendance à lui attribuer (en particulier quand il s'agit de « réparer l'économie »), il reste que le résultat aura probablement un impact sur ma vie. Ne pas avoir d'influence sur ce choix, c'est rageant.

Mais... est-ce que je n'ai vraiment aucune influence? En tant que legal permanent resident, j'ai le droit de contribuer financièrement aux campagnes politiques des candidats. Et si on se permet un certain nombre d'hypothèses simplificatrices, notamment:

  • que le candidat qui dépense le plus est très probablement élu;
  • que l'influence du vote, quantité abstraite que je ne définirais pas, est égale pour tout vote dans le pays;

et si on regarde les chiffres des élections récentes:

  • $5.3 milliards dépensés en 2008,
  • 129 millions de votes exprimés lors des élections 2012, parmi 241 millions de votants potentiels,

on se dit que je n'ai pas besoin de contribuer beaucoup pour exercer plus d'influence sur les élections qu'un citoyen américain votant mais n'ayant pas les moyens de contribuer financièrement. Quelques dizaines de dollars suffisent (environ $42, en fait).

Posted 2016-04-06 21:10 Tags:

J'écoute un bon nombre de podcasts (avec l'application Podcast & Radio Addict sur Android) et je suis parfois confronté à un problème avec certains d'entre eux, à savoir qu'un épisode que je souhaite écouter n'est plus présent dans le flux rss ou atom publié par l'auteur (car l'épisode est trop vieux et le flux ne contient que les n derniers épisodes). Ou alors l'auteur décide d'héberger ses fichiers audio chez un provider cloud où le téléchargement est buggé et nécessite de passer par un navigateur.

Dans ces cas là, je me débrouille pour télécharger le fichier son. Une fois arrivé sur mon desktop, il reste à le rendre accessible à mon lecteur de podcasts android.

J'ai donc créé un blog ikiwiki dans ce seul but, dont le flux contient une collection disparate de podcasts que je n'ai pas pu lire par ailleurs.

La documentation est un peu spartiate, et ne mentione pas un gotcha important: le fichier audio doit impérativement faire parti du "blog" lui-même. Il n'est pas possible de publier un flux podcast squelette qui lierait vers des fichiers media hébergés ailleurs. La raison technique est simple: pour publier une enclosure, ikiwiki a besoin de lire le fichier pour déterminer son type MIME et sa taille, deux attributs du tag <enclosure>.

J'écris chaque entrée du blog avec au minimum un lien vers le podcast d'où j'ai trouvé le fichier audio, et j'ajoute une ligne telle que:

[[!meta  enclosure="blabla.mp3"]]

pour inclure le fichier audio lui-même.

Posted 2016-01-28 21:43 Tags:

Je me suis récemment laissé tenter par une smartcard Yubikey 4 que j'utilise pour stocker ma clef PGP et m'authentifier en ssh (via le support ssh inclus dans gpg-agent). Ce qui marche surprenamment bien par ailleurs.

J'en ai profité pour créer une nouvelle clef au doux keyid de 0xE4DC2285. Si vous souhaitez m'envoyer des courriels chiffrés avec l'espoir que je les lise dans un temps raisonnable, utilisez cette nouvelle clef!

Posted 2016-01-24 22:14 Tags:

J'ai l'occasion de lire (et relire) un certain nombre d'histoires pour enfants, dont des contes. Je me suis récemment aperçu que le message contenu dans Le Loup et les Sept Chevreaux se prête à une interprétation moderne, que je vous livre ici.

Il est hautement improbable que vous lisiez ceci et ne connaissiez pas l'histoire du conte, mais en tout cas ça va spoiler.

La leçon que je tire du conte, c'est qu'une authentification 2-factors (voix douce et patte blanche) ne vaut rien lorsque le modèle sous-estime l'attaquant réel. Dans la famille chèvre, je ne sais pas qui s'imaginait que cela arrêterait un loup motivé, mais manifestement il n'avait pas pensé qu'il serait capable de bouffer de la craie pour parvenir à ses fins.

Sur la conclusion du conte, que dire? La couture est un sport de combat.

Posted 2016-01-10 21:48 Tags:

Pour apprendre à Charlotte la joie des jeux de plateaux, nous avons essayé de l'initier à Little Cooperation. Le jeu est constitué de:

  • quatres figurines d'animaux « de la banquise » (un lapin, un ours polaire, un pingouin et un renard/loup mais peu importe car Charlotte l'appelle "doggy"), et non pas 5 comme le mentionne le lien vers BBG,
  • trois plateaux en carton représentant une banquise en train de fondre, un pont de glace, et une banquise refuge contenant un igloo,
  • 6 piliers de glace,
  • un dé à six faces ayant trois résultats équiprobables: pont, igloo, ou glaçon.

Les quatres animaux sont initialement placés sur la banquise qui fond.

À son tour, le joueur lance le dé et effectue l'action dictée par le dé:

  • en cas de glaçon, on retire un pilier du pont. Si le pont n'a plus aucun pilier, le jeu est perdu.
  • en cas de pont, on déplace un animal de la banquise vers le pont (et on ne fait rien s'il n'y a personne sur la banquise).
  • en cas d'igloo, on déplace un animal du pont vers l'igloo, et on ne fait rien si le pont est vide. Si tous les animaux sont sur l'igloo, la partie est gagnée.

Vous remarquerez qu'il s'agit à peine d'un jeu, dans la mesure où le joueur n'a à effectuer que des choix cosmétiques (quel animal on déplace) qui n'ont aucune influence sur le résultat de la partie.

Pour le moment, Charlotte est plus amusée par les figurines, avec lesquelles elle joue sans se soucier du reste du matériel, que par le jeu lui-même. Cela dit, les figurines sont sympas.

La combinatoire du jeu étant basse, il est possible d'en faire une analyse exhaustive (simple mais efficace) qui me donne une proba de victoire d'environ 47%.

Posted 2015-07-29 00:08 Tags:

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